Adiós a José Zalaquett

El sábado 15 de febrero de 2020 falleció el destacado abogado, académico y defensor de los derechos humanos José Fernando Zalaquett Daher.

Nuestro querido Pepe fue un hombre bueno, de esos que genuinamente creen en la humanidad, en el respeto a los demás, sin distinción de ningún tipo, un tremendo intelectual de corazón gigante.

Nació el 10 de marzo de 1942, estudió en el Colegio Luis Campino para entrar a Derecho en la Universidad de Chile, en esta institución fue un alumno brillante, tanto, que su memoria fue distinguida con el premio J.C. Fabres del Colegio de Abogados, a la mejor memoria de prueba publicada en 1968

Luego del golpe de estado de 1973, y en medio de la dictadura, Zalaquett fue un decidido defensor de los derechos humanos, así, ingresa a trabajar en el Comité Pro Paz, organismo creado a instancias del Cardenal Silva Henríquez por distintas iglesias cristianas y la comunidad judía, en el Comité Pro Paz rápidamente es nombrado director del departamento jurídico. Su comprometida defensa a los perseguidos por régimen de Pinochet tuvo consecuencias: es detenido el 15 de noviembre de 1975 por agentes de la DINA, y encarcelado en el Centro de Detención de Tres Álamos. Es liberado el 30 de enero de 1976, pero sólo para ser detenido nuevamente y exiliado el mismo año, la pena de extrañamiento duraría 9 años.

Durante el exilio es nombrado Jefe del Comité Ejecutivo Internacional de Amnistía Internacional.

De regreso a Chile siguió vinculado a la defensa de los Derechos Humanos y a la búsqueda de la verdad y justicia, de esta manera, en el año 1990 fue designado por el Presidente Patricio Aylwin como miembro de la Comisión Nacional de Verdad y Reconciliación, conocido como «Informe Rettig». Entre 1999 y 2000 formó parte de la Mesa de Diálogo sobre Derechos Humanos, y en los años 2001 y 2004 integró la Comisión Interamericana de Derechos Humanos.

Zalaquett se desempeñó por largo tiempo como académico de la Escuela de Derecho de la Universidad de Chile, creó escuela en el Centro de Derechos Humanos, y era uno de los profesores más queridos, hasta su retiro el 2016. Además, era Doctor en Derecho, Honoris Causa, de las Universidades de Notre Dame y City University of New York, y Profesor de Ética y Gobierno en el Magíster de Gestión y Políticas Públicas del Departamento de Ingeniería Industrial de la Universidad de Chile.

Tuvo muchos reconocimientos en vida, el 2003 obtuvo el Premio Nacional de Humanidades y Ciencias Sociales, el año 2006 la Universidad Alberto Hurtado le entregó la medalla San Alberto Hurtado Héroe de la Paz, el 2009 recibió «The Notre Dame Prize», de la Universidad de Notre Dame.

La Comunidad Judía de Chile también distinguió su trayectoria, otorgándole el Premio Javer Olam por su aporte a los Derechos Humanos, el diálogo y el entendimiento.

Nos duele su partida. Nuestras condolencias a sus familiares, sus amigos y a quienes lo conocieron.

Sus restos son velados en la Facultad de Derecho de la Universidad de Chile, ubicada en Avenida Santa María 076y los funerales se realizarán el día lunes 17 de febrero.

Texto: Fundación para la Preservación de la Memoria del Judaísmo Chileno.

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