Con profunda tristeza informamos el fallecimiento del sobreviviente Günter Seelmann Erlenbach Z’L

Günter Seelmann Erlenbach Z’L era un destacado Médico Pediatra y Psiquiatra infantil, defensor comprometido y tenaz de los Derechos Humanos y por mantener viva la memoria del Holocausto.

Nació el 4 de mayo de 1931, su familia vivía en la ciudad de Aachen, Alemania. Tenía apenas 7 años cuando el 9 de noviembre de 1938 vivió “la noche de los cristales rotos”; esa noche desconocidos ingresaron a su casa y destruyeron todo. En medio del horror, de linchamientos y ataques a ciudadanos judíos, a sus negocios, al comercio asociado y principalmente a los padres de familia, su padre –  técnico textil – fue detenido e ingresado a un campo de concentración, liberado tiempo después, la familia se refugió en  Holanda, dónde permaneció  diez meses, hasta que consiguieron una visa a Chile.  Los Seelmann Erlenbach llegaron a Concepción en 1939,  a una ciudad en ruinas luego del terremoto que mató a casi 50 mil personas. 

La familia poco a poco fue adaptándose, su padre instaló una fábrica de colchones y Günter fue al Liceo Enrique Molina. Con gran compromiso social, Günter Selmann estudió Medicina en la Universidad de Chile, donde tuvo un activo rol en asuntos políticos estudiantiles, tras lo cual ingresó al Partido Socialista.

Trabajó en el Hospital La Higuera, en Talcahuano, y  fue presidente de la Comunidad Judía de Concepción en 1971 y 1972. En 1973, Günter tenía 43 años, estaba casado con la enfermera y Regidora por Talcahuano, Hanni Grunpeter (Z.L), tenía 3 hijos, era dirigente del Colegio Médico y trabajaba en el servicio público. El 11 de septiembre de ese año fue detenido al mediodía, y trasladado a la isla Quiriquina, dónde fue torturado y detenido durante ocho meses. En mayo de 1974 fue enviado a la cárcel en Santiago, gracias a la gestión de un pastor luterano, y por su condición de ciudadano alemán, fue liberado, obligado a partir al exilio a Alemania, instalándose en Dusseldorf, desde dónde trabajó con la solidaridad con Chile. Según señalaba al Diario La Tercera en el año 2018: “Es muy impresionante el proceso que viví con Alemania. Primero, cuando niño, de una violencia feroz; y luego, ya de adulto, de un agradecimiento infinito. Para ellos soy alguien a quien hay que mostrar. Cada vez que voy, me invitan a charlas o salgo en algún diario por mi historia: escapé del Holocausto, pero fui preso político en Chile.

Allá tenía todo para quedarme porque me fue bastante bien, recuperé mi nacionalidad sin dejar la chilena y tuve un reencuentro que era necesario, pero preferí volver a Chile. Fue en 1985. Acá me reincorporé con una sola meta: la recuperación de la democracia. De hecho, fui el primer presidente del departamento de derechos humanos del Colegio Médico…”

Su historia la relató en su libro “Memorias políticas”, publicado en 2016

Günter Seelmann fue un incansable colaborador de nuestro Archivo, y su apoyo constante por la preservación de la memoria histórica era fundamental, lo recordaremos siempre con gran cariño, admiración y agradecimiento. Acompañamos a su familia y a cercanos en estos días de dolor.

Sus funerales serán mañana miércoles 27 de septiembre 2023, a las 15:00 hrs en el Cementerio Israelita, ubicado en Pedro Donoso 489, Recoleta, Santiago.

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