Juan Albano Pereira y la Independencia de Chile

Despedimos septiembre con la historia de Juan Albano Pereira Márquez,  personaje relevante para la historia de Chile y independencia.

Pereira Márquez era  un  comerciante portugués, en una época en que “portugués” significaba ser judío, nacido en  1728, en Colônia do Santíssimo Sacramento – hoy Colonia, Uruguay- consiguió permiso del virrey del Perú para ejercer su oficio, dado que era conocido como persona “de buen trato, honrado y de crédito”. 

Se instaló en  Talca, Chile, y  vendía sus productos en una tienda en Santiago, vecina a la de Ambrosio O’Higgins, comerciante irlandés avecindado en Chile, que luego sería Gobernador del Reino de Chile y posteriormente Virrey del Perú, y , tal vez más importante, padre de Bernardo O’Higgins. La cercanía de los  comercios, hizo que Juan y Ambrosio se convirtieran en grandes amigos, un lazo de amistad que crecía con la confianza y lealtad de ambos, tanto, que O´Higgins, recurre a su amigo y le confía su mayor secreto: el cuidado de su hijo, un pequeño Bernardo O´Higgins, de tan solo 4 años.

Así, Bernardo se instala a vivir en Talca, en casa de  la Familia Pereira en noviembre de 1782. Junto al niño, Juan Albano Pereyra recibe una carta en la que Ambrosio O’Higgins pide cuidados y una educación cristiana para su hijo. Bernardo es  bautizado en la iglesia parroquial el 20 de enero de 1783 e inscrito en el libro parroquial como hijo de Ambrosio O’Higgins. Sus padrinos fueron Juan Albano Pereira y su esposa, Bartolina de la Cruz y Bahamonde

Cuando Bernardo tenía 9 años, se hospedó en casa de los Pereira  un viejo amigo del comerciante, Juan Martínez de Rozas, que con el tiempo se convertiría en Presidente de la Primera Junta de Gobierno de Chile.  Lo curioso de este encuentro es que Pereira, sintiéndose anciano, presentó a Bernardo como  hijo natural de  Ambrosio O’Higgins, con el fin que quedara un testimonio del origen del niño.

En 1788, Ambrosio O´ Higgins tuvo un  único encuentro con su hijo en la casa de los Pereira.  Unos días después, el niño Bernardo es enviado a Chillán,  y no regresaría hasta 25 años después.

Juan Albano Pereira Márquez muere en San Agustín de Talca el  15 de febrero de 1790

Muchos años más tarde, el 12 de febrero de 1818, en la Plaza de Armas de Santiago, se da lectura al acta en que se declara  la independencia de Chile de  la monarquía española, tomándose juramento al Director Delegado, don Luis de la Cruz, con la presencia del general  José de San Martín y todas las autoridades civiles. El mismo día, en la ciudad de Talca, en la casa de Juan Albano Pereira Márquez, Don Bernardo O’ Higgins, Director Supremo del Estado,  efectuó en una solemne ceremonia la “Firma del Acta de juramento de la Independencia de Chile”, junto a las tropas del ejército que lo acompañaban. 

Hoy, la casa de Juan Albano Pereira Márquez alberga el  Museo O’Higginiano y de Bellas Artes de Talca.

 

Fotografía: Acta de juramento de la Independencia de Chile (Archivo Nacional)

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